FBI Norfolk
Public Affairs Specialist Christina Pullen
(757) 609-2687
November 17, 2020

'Tis the Season for Holiday Online Shopping Scams – Don't Be a Victim

Criminals don't take the holidays off; they are busy gearing up for an active season of their own. With more people than ever doing their holiday shopping online, the FBI reminds shoppers to look out for scams designed to steal money and personal information. 

If a deal looks too good to be true, it probably is. Scammers may offer too-good-to-be-true deals through phishing emails or advertisements. Some may offer brand name merchandise at extremely low discounts or promise gift cards as an incentive to purchase a product. Others may offer products at a great price, but the products being sold are not the same as the products advertised.

Steer clear of suspicious sites, phishing emails, or ads offering items at unrealistic discounts. Do not open unsolicited emails and do not click on any links attached. You may end up paying for an item, giving away personal information and credit card details, and receive nothing in return except a compromised identity.

When shopping online, do your research. Make sure a site is secure and reputable before providing your credit card number. Don't trust a site just because it claims to be secure and beware purchases or services that require you to pay with a gift card.

Beware of social media posts that appear to offer special vouchers or gift cards. Some may pose as holiday promotions or contests. It may even appear that a friend shared the link. Often, these scams lead you to participate in an online survey that is actually designed to steal personal information.

Protect yourself. Secure your banking and credit accounts with strong passphrases, as well as all other accounts that contain anything of value such as rewards accounts, online accounts that save your payment information, or accounts containing private, personal information.

Check your credit card and bank statements regularly to make sure no fraudulent charges have been made to your account.

If you suspect you've been victimized:

  • Contact your financial institution immediately upon suspecting or discovering a fraudulent transfer.
  • Request that your bank reach out to the financial institution where the fraudulent transfer was sent.
  • Contact local law enforcement.
  • File a complaint with the FBI's Internet Crime Complaint Center at www.ic3.gov, regardless of dollar loss.

Es La Temporada Para Las Estafas Por Compras En Línea Durante Las Fiestas – No Sea Una Víctima 

Los delincuentes no toman días libres – se están preparando para su propia temporada activa. Con más gente que nunca haciendo sus compras en línea durante las fiestas, el FBI le recuerda a los compradores que estén atentos a las estafas diseñadas para robar dinero e información personal.

Si una oferta parece ser demasiado buena para ser cierta, tal vez es por porque lo es. Los estafadores pueden publicar ofertas demasiado buenas para ser ciertas por medio de correos electrónicos o anuncios fraudulentos conocidos como phishing. Algunos pueden ofrecer mercancía de marca a precios demasiado bajos o prometen tarjetas de regalo como incentivo para comprar algún producto. Otros tal vez ofrecen productos a un buen precio, pero los productos en venta no son los mismos productos anunciados.

Evite los sitios sospechosos, correos fraudulentos, o anuncios que ofrecen productos con descuentos irreales. No abra correos no solicitados y no haga clic en ningún enlace adjunto. Usted puede terminar pagando por un artículo, facilitando su información personal y la de su tarjeta de crédito, pero lo único que recibirá a cambio será una identidad comprometida.

Cuando haga sus compras en línea, investigue por su cuenta. Verifique que el sitio sea seguro y que tenga buena reputación antes de facilitar su número de tarjeta de crédito. No confíe en un sitio simplemente porque dice ser seguro y tenga cuidado con las compras o servicios donde tenga que pagar con tarjeta de regalo.

Cuidado con publicaciones en las redes sociales que parecen ofrecer vales especiales o tarjetas de regalo. Algunos pueden pretender ser promociones durante las fiestas o concursos. También puede parecer como si un amigo compartiera el enlace. Muchas veces estas estafas lo llevan a participar en alguna encuesta en línea que en realidad está diseñada para robar la información personal.

Protéjase. Fortalezca sus contraseñas para proteger sus cuentas bancarias y de crédito al igual que sus otras cuentas que contengan cualquier valor, como cuentas con recompensas, cuentas en línea que guardan su información para procesar pagos, o cuentas que contienen información privada y personal.

Revise a menudo sus estados de cuentas bancarias y de tarjetas de crédito para asegurarse que no se hayan hecho cargos fraudulentos a sus cuentas.

Si usted sospecha que ha sido víctima:

  • Póngase en contacto de inmediato con su institución financiera si usted sospecha de o descubre una transferencia fraudulenta.
  • Pídale a su banco que se ponga en contacto con la institución financiera a la cual se le envió la transferencia.
  • Póngase en contacto con las autoridades.
  • Dé parte al Centro de Quejas de Crímenes en Internet en www.ic3.gov independientemente del monto perdido.