Washington, D.C.
FBI National Press Office
(202) 324-3691
May 23, 2018

FBI Warns of Posting Hoax Threats to Institutions and Launches Campaign to Educate the Public to #ThinkBeforeYouPost 

Today, the Federal Bureau of Investigation is announcing a campaign to educate the public on the consequences of posting hoax threats to schools and other public places and reminds communities that these hoax threats are not a joke.

In the aftermath of tragic shootings such as the ones at Santa Fe High School in Texas and Marjory Stoneman Douglas High School in Florida, the FBI and law enforcement around the country often see an increase in threats made to schools and other public forums.

The FBI and our partners follow up on every tip we receive from the public and analyze and investigate all threats to determine their credibility. Federal, state, and local law enforcement then employ a full range of tools to mitigate those threats that are deemed credible. Making false threats drains law enforcement resources and cost taxpayers a lot of money. When an investigation concludes there was a false or hoax threat made to a school or another public place, a federal charge could be considered, which carries a maximum sentence of five years in prison. If a federal charge is not warranted, state charges can be considered.

Public assistance is crucial to our efforts to curb these hoax threats. We ask that the public continue to contact law enforcement to report any potential threats or suspicious activity. If there is any reason to believe the safety of others is at risk, we ask that the public immediately reach out to their local police department by calling 911, or contact the FBI via tips.fbi.gov or over the phone (1-800-CALL-FBI). As always, members of the public can call their nearest FBI field office to report a tip.

Early intervention can prevent a situation from escalating by identifying, assessing, and managing the threat. Remember, if you see something, say something. Hoax threats are not a joke, so think before you post. 

El FBI Advierte de Publicar Amenazas Falsas a Instituciones y Lanza una Campaña para Educar a la Comunidad al #PienseAntesDePublicar (#ThinkBeforeYouPost)

El Buró Federal de Investigaciones lanza hoy día una campaña coordinada para avisarle a la comunidad sobre las consecuencias de publicar dichas amenazas falsas a instituciones educativas, religiosas y otros lugares públicos y le recuerda a la comunidad que dichas amenazas falsas no son una broma. A consecuencia de tiroteos como la de la escuela preparatoria de Santa Fe High School y el trágico tiroteo en la escuela preparatoria de Marjory Stoneman Douglas High School, el 14 de febrero de 2018, el FBI y agencias policiacas en todo el país han notado un incremento de amenazas dirigidas a las escuelas y otros lugares públicos. El FBI, al igual que agencias homólogas estatales y locales, continuara respondiendo a cada amenaza para proteger a la comunidad y está tomando medidas para lidiar con dichas amenazas.

El FBI y sus homólogos darán seguimiento a toda denuncia recibida de la comunidad y analizará e investigará toda amenaza para determinar su veracidad. Las agencias policiacas al nivel federal, estatal y local utilizaran todo tipo de mecanismo para combatir aquellas amenazas que sean designadas como legitimas. Cuando los resultados de una investigación determinen que una amenaza hacia una escuela u otro lugar público fue falsa o una broma, se puede considerar una acusación federal la cual conlleva una sentencia máxima de cinco años en prisión. Si no amerita una acusación federal, cargos estatales se pueden considerar.

El apoyo de la comunidad es esencial a nuestro trabajo de limitar dichas amenazas falsas. Les pedimos a los miembros de la comunidad que sigan denunciando amenazas potenciales al igual que actividades sospechosas a las agencias policiacas. Si por alguna razón se considera que la vida de otros corre peligro, le pedimos a la comunidad que inmediatamente se ponga en contacto con su departamento de policía local y llame al 911; o que se ponga en contacto con el FBI a través de tips.fbi.gov o por teléfono (al 1-800-CALL-FBI). Como siempre, miembros de la comunidad pueden llamar a la oficina más cercana del FBI para reportar información o hacer una denuncia.

Una intervención a tiempo puede prevenir que una situación escale al identificar, asesorar y lidiar con la amenaza. Recuerde, si ve algo, diga algo. Amenazas falsas no son una broma. ¡Piense antes de publicar!