FBI San Diego
Special Agent Davene Butler
(858) 320-1800
December 7, 2020

Loanshark Who Targeted, Threatened Several in the Latino Community Arrested

Law Enforcement Asking Additional Victims to Come Forward

SAN DIEGO—A loan shark who primarily preyed on the Latino community, was arrested on suspicion of extortion and making criminal threats in connection with cash loans he made to multiple victims in San Diego County. Hamze Mohamad Karnib, a.k.a. Alex Karnib, 35, demanded repayment well in excess of the amounts borrowed by his victims, then intimidated and threatened borrowers who found themselves unable to meet Karnib’s payment demands. Karnib was arrested by FBI agents and detectives from the Escondido Police Department on Thursday, December 3, 2020, at his home in San Marcos.

After victims who feared for their safety came forward, officials from the FBI and Escondido Police Department worked with the San Diego County District Attorney’s Office to investigate Karnib’s activities. The DA’s Office is reviewing the case for felony charges and Karnib is currently scheduled to be arraigned in downtown San Diego Superior Court on Monday unless he posts bail and is released from custody.

“The FBI partners with local law enforcement to address criminal extortion and threats of violence in our community,” said FBI Special Agent in Charge Suzanne Turner. “We are asking anyone who has encountered these types of criminal threats or extortion to call the FBI so that we can bring our federal, state, and local law enforcement resources together to combat these terrible crimes.”

“We are extremely appreciative of the cooperation between the FBI and our detectives in seeking justice for members of our community," said Chief Ed Varso of the Escondido Police Department. "Crimes like this, which prey on the vulnerable, are particularly harmful to the victims and we are relieved to have been able to start the process of holding the perpetrator accountable.”

A community alert issued by FBI San Diego seeking information from victims of Alex Karnib.

“Threatening and criminal behavior that targets the Latino or any of other members of our community will not be tolerated. Law enforcement in San Diego County comes together to fight against conduct that threatens people’s safety and dignity. Our prosecution team is reviewing the thorough and dedicated investigation by the FBI and Escondido Police Department to determine the appropriate criminal charges that will hold him accountable,” said District Attorney Summer Stephan.

Authorities are asking that anyone who was victimized by Karnib or has information about his loansharking activities contact the FBI at (858) 320-1800 or online at tips.fbi.gov.


Aprehensión del Usurero Que se Ensañaba y Amenazaba a Miembros de la Comunidad Latinx

Las Autoridades Solicitan Que se Presenten Víctimas Adicionales

SAN DIEGO—Un usurero cuyas víctimas consistían principalmente en miembros de la comunidad Latinx, fue aprehendido bajo sospecha de extorsión y amenazas criminales relacionadas a préstamos de dinero en efectivo que él otorgó a varias víctimas en el Condado de San Diego.
Hamze Mohamad Karnib, alias Alex Karnib, de 35 años, exigía pagos que excedían considerablemente la cantidad que él le prestada a sus víctimas, luego intimidaba y amenazaba a los prestatarios que no contaban con los medios para satisfacer las exigencias de pago de Karnib. Karnib fue arrestado por agentes del FBI y detectives del Departamento de Policía de Escondido el jueves (3/12/2020) en su hogar en San Marcos.

Después de que las víctimas que temían por su seguridad presentaron su denuncia, agentes del FBI y oficiales del Departamento de Policía de Escondido, juntamente con la Oficina del Fiscal del Condado de San Diego, procedieron a investigar las actividades de Karnib. La Oficina del Fiscal está en proceso de determinar si el caso cumple con los elementos de un delito mayor.

Karnib está programado actualmente para comparecer en la corte Superior de San Diego, ubicada en el centro de la ciudad, el próximo lunes, esto a menos que consiga cubrir la fianza y ser puesto en libertad.

“El FBI trabaja con la policía local para combatir la extorsión criminal y las amenazas de violencia en nuestra comunidad”, dijo la Agente Especial a Cargo, Suzanne Turner. “Le pedimos a cualquier persona que haya enfrentado este tipo de amenazas criminales o extorsión que se comunique con el FBI para que podamos unir nuestros esfuerzos con las autoridades federales, estatales y locales para combatir estos terribles delitos”.

Una alerta comunitaria de FBI San Diego para informacion de las victimas de Alex Karnib.

“Estamos muy agradecidos por la cooperación entre el FBI y nuestros detectives en la búsqueda de la justicia para los miembros de nuestra comunidad”, dijo Ed Varso, Jefe del Departamento de Policía de Escondido. "Crímenes como estos, que abusan de los vulnerables, son particularmente dañinos para las víctimas y nos sentimos satisfechos de haber podido iniciar el proceso de responsabilizar al perpetrador”.

“No se tolerará el comportamiento amenazante o criminal que esté dirigido en contra de la comunidad latina ni ninguna otra. Las agencias del orden del Condado de San Diego se unen para combatir cualquier conducta que represente una amenaza en contra de la seguridad y la dignidad de las personas. Nuestro equipo de fiscales se encuentra revisando la minuciosa y dedicada investigación realizad por el FBI”, dijo Summer Stephan, Fiscal del Distrito.

Las autoridades solicitan a toda persona que haya sido víctima de Karnib, o que tenga información sobre sus actividades de usura, que se comunique con el FBI al (858) 320-1800, o en línea en el tips.fbi.gov.