FBI San Antonio
FBI San Antonio Press Office
December 13, 2016

Fugitive Wanted for Murder in Austin, Texas Added to the FBI's List of Ten Most Wanted Fugitives

Reward of Up to $100,000 Offered 

Update - January 26, 2017: FBI Top Ten Fugitive Robert Van Wisse is now in custody. Details

FBI Special Agent in Charge of the San Antonio Field Office Christopher Combs; Acting United States Marshal David Sligh, United States Marshals Service (USMS), Western District of Texas; Chief of Police Brian Manley, Austin Police Department (APD); and Director Steven McCraw, Texas Department of Public Safety (DPS), announced the addition of a suspect wanted for a murder in Austin to the FBI’s list of Ten Most Wanted Fugitives today. Fugitive Robert Van Wisse marks the 511th addition to the Top Ten list, which has been in existence since 1950. Van Wisse is being sought for his alleged involvement in the attack and murder of a young woman on September 20, 1983. He should be considered armed and dangerous.

At approximately 8:27 a.m., on September 20, 1983, the Austin Police Department responded to a deceased person call and located the body of Laurie Stout in an office building in Austin, Texas. Stout’s death was later ruled by the medical examiner a homicide due to strangulation and asphyxia. Stout had been working a late-night shift cleaning the building when she was murdered. At the time of her death, Stout was only 22 years of age. She was a daughter, sister, wife, and mother to a 19-month-old baby daughter.

Screenshot of top of Robert Van Wisse's Top Ten poster with Captured banners across photos.

On the night of the murder, Van Wisse, who was a student enrolled at the University of Texas-Austin at the time, was in the building registering for a course. Through investigation, it was determined that Van Wisse was one of the last persons seen in the building before the murder. It is believed that Van Wisse fled the Austin area when he learned he was being evaluated as a murder suspect.

On October 3, 1996, a state arrest warrant was issued for Van Wisse by the state of Texas, Travis County, after he was charged with murder. On March 6, 1997, Van Wisse was also charged with unlawful flight to avoid prosecution, and a federal warrant was issued by the United States District Court, Western District of Texas, Austin.

“Van Wisse has been charged with a violent and brutal murder which took a young woman from her family and deprived a baby girl of her mother’s love forever,” said Christopher Combs, special agent in charge, of the FBI’s San Antonio Field Office. “While the FBI and our partner agencies have worked very hard on this case for many years, we are all deeply committed to pursuing every new lead and conducting a thorough investigation. We will never forget and will not rest until Robert Van Wisse is located, captured, and brought to justice.”

“I would like to thank all our partners that have kept this case active, with the attention it needed, so that justice can be attained for the victim, Laurie Stout, her family, and her friends,” said Chief Manley, APD. “I would especially like to acknowledge the Austin Police Department Cold Case Unit for the tireless efforts they have committed to this case and investigation. I look forward to the day when Robert Van Wisse is no longer a fugitive.”

“It is a tremendous injustice for the victims, their loved ones, and the entire community when a murder goes unsolved,” said DPS Director Steven McCraw. “The Texas Department of Public Safety remains committed to the search for Robert Van Wisse, along with any evidence that might bring resolution to this case. We are pleased to see him added to the FBI’s list of Ten Most Wanted Fugitives, and we urge anyone with information related to this horrific crime to come forward.”

“Robert Van Wisse has been on the run for more than 30 years, but those years have only made us more determined to bring his run to an end,” said Acting U.S. Marshal David Sligh. “The collaborative investigative efforts by these premier agencies will leave no stone unturned until Robert Van Wisse is arrested and held to account for this senseless crime that left a young child without a mother. Justice will be served in this case.”

“The Travis County District Attorney’s Office has been working with state and federal authorities to locate this fugitive and return him to Travis County, where he’s been indicted for the 1983 murder of Laurie Stout. We appreciate the diligent effort in continuing to investigate and pursue this defendant so that justice may be served for our community and the family of Laurie Stout,” stated Travis County District Attorney Rosemary Lehmberg. During the course of this investigation, investigators received tips and leads indicating Van Wisse was in New York City, Washington, D.C., Central Texas, and Mexico. It was previously reported that Van Wisse was working on a coconut and banana plantation and as an English teacher in Mexico.

Van Wisse is known to have used a variety of aliases to include: Francisco Salas, Roberto Francisco Salas, Robert F. Vanwisse, Robert Wisse, Robert F. Van Wisse, Robert Francis Van Wisse, Robert Francis Vanwise, and Robert Vanwisse.

Van Wisse is further described as follows:

  • Date of birth used: February 3, 1965
  • Place of birth: Mexico
  • Hair: Brown
  • Eyes: Brown
  • Height: 5’6”
  • Weight: 180 pounds
  • Race: White (Hispanic)
  • Nationality: Mexican
  • Languages: Fluent in Spanish and English

“The historical success of the Ten Most Wanted Fugitives list is directly related to the assistance we receive from the people we serve,” said Stephen Richardson, assistant director of the Criminal Investigative Division at FBI Headquarters in Washington, D.C. “I thank the public for their contributions and participation in this program. We continue to encourage communities to be the eyes and ears of the FBI as we seek to track and arrest criminals.”

Van Wisse replaces Fidel Urbina on the FBI’s Top Ten List. Urbina, who was wanted in Chicago, Illinois for murder and kidnapping and federally for UFAP, was arrested on a ranch in Mexico in September 2016. The FBI’s Ten Most Wanted Fugitives list was established in March 1950. Since then, 479 fugitives have been apprehended or located; 159 of them as a result of citizen cooperation. Since its inception, there have been two fugitives wanted from San Antonio FBI placed on the list. In addition, four fugitives that have been placed on the list were arrested in the San Antonio FBI area of responsibility. The FBI is offering a reward of up to $100,000 for information leading directly to the arrest of Robert Van Wisse. Anyone with information concerning Robert Van Wisse should take no action themselves, but should immediately contact 1-800-CALL-FBI (1-800-225-5324). Tips can also be submitted online. All information can remain anonymous and confidentiality is guaranteed. Individuals calling from outside of the United States should contact the nearest U.S. Embassy or Consulate. Additional information concerning Van Wisse, including his wanted poster and the FBI’s list of Ten Most Wanted Fugitives, can be found by visiting the FBI’s website.

The fugitive investigation is being conducted by FBI San Antonio’s Central Texas Violent Crimes Task Force, Austin Resident Agency Office; USMS; APD; DPS; and the Texas Rangers. 

Se Busca Fugitivo por Asesina en Austin, Texas Incluido en la Lista de los Diez Fugitivos Mas Buscados por el FBI 

Se Ofrece Recompensa de Hasta $100,000

El Agente Especial del FBI a Cargo de la Oficina Regional de San Antonio, Christopher Combs; el Alguacil Interino de los Estados Unidos, David Sligh, Cuerpo de Alguaciles de Estados Unidos (USMS, por sus siglas en inglés), Distrito Oeste de Texas; Jefe de la Policía, Brian Manley, Departamento de Policía de Austin (APD, por sus siglas en inglés); y el Director Steven McCraw, Departamento de Seguridad Pública (DPS, por sus siglas en inglés) de Texas, anunciaron hoy que se agregó un sospechoso buscado por asesinato en Austin a la lista de los “Diez Fugitivos Más Buscados” por el FBI. El fugitivo Robert Van Wisse ocupa el número 511 en la lista de los “Diez Más Buscados”, la cual existe desde 1950. Van Wisse se le busca como presunto responsable de agredir y asesinar a una mujer joven el 20 de septiembre de 1983. Debe considerarse armado y peligroso.

Alrededor de las 8:27 de la mañana, el 20 de septiembre de 1983, el Departamento de Policía de Austin respondió a una llamada reportando a una persona fallecida y localizó el cuerpo de Laurie Stout en un edificio de oficinas en Austin, Texas. Un médico forense después calificó la muerte de Stout como un homicidio causado por estrangulamiento y asfixia. Stout laboraba de noche en la limpieza del edificio cuando fue asesinada. Al fallecer, Stout solo tenía 22 años y era una hija, una hermana, una esposa y la madre de una niña de 19 meses.

En la noche del asesinato, Van Wisse, que era un estudiante inscrito en la Universidad de Texas-Austin, estaba en el edificio inscribiéndose para un curso. Se determinó a través de la investigación que Van Wisse fue una de las últimas personas vistas en el edificio antes del asesinato. Se cree que Van Wisse huyó del área de Austin al enterarse que lo consideraban como sospechoso del asesinato.

El 3 de octubre de 1996, el estado de Texas, Condado de Travis, emitió una orden de aprehensión en contra de Van Wisse al ser acusado del asesinato. El 6 de marzo de 1997 también se le imputaron cargos a Van Wisse por huir ilegalmente para evitar enjuiciamiento, y una orden federal fue emitida por el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos del Distrito Oeste de Texas en Austin.

“Se le acusa a Van Wisse de un asesinato brutal y violento de una joven a la cual arrancó de su familia y privó a su pequeña bebé del amor de su madre para siempre”, declaró el Agente Especial del FBI a Cargo de la Oficina Regional de San Antonio Christopher Combs. “Aunque el FBI y nuestras agencias asociadas han puesto mucho empeño en este caso a través de los años, estamos plenamente dedicados a investigar cualquier nuevo dato y llevar a cabo una investigación exhaustiva. Nunca nos olvidaremos y no descansaremos hasta localizar y aprehender a Robert Van Wisse para que enfrente a la justicia”.

“Me gustaría darle las gracias a todos nuestros compañeros que han mantenido este caso activo, dándole la atención necesaria para que se pueda hacer justicia en nombre de la víctima, Laurie Stout, su familia y sus amistades”, declaró Jefe Manley del Departamento de Policía de Austin (APD, por sus siglas en inglés). “Me gustaría recalcar el esfuerzo incansable que la Unidad de Casos sin Resolver del Departamento de Policía de Austin ha aportado a este caso y a esta investigación. Espero ansiosamente el día en que Robert Van Wisse sea detenido”.

“Al no esclarecer un asesinato una gran injustica se comete en contra de las víctimas, sus seres queridos y toda la comunidad”, manifestó el Director del Departamento de Seguridad Pública Steven McCraw. “El Departamento de Seguridad Pública sigue dedicado a la búsqueda de Robert Van Wisse y cualquier prueba que ayude a aclarar este caso. Estamos contentos que lo hayan incluido en la lista de los ‘Diez Fugitivos Más Buscados” por el FBI, y exhortamos a que la ciudadanía proporcione información vinculada a este delito tan grave”.

“Robert Van Wisse ha sido prófugo de la justicia por más de 30 años, pero estos años solo han agudizado nuestra determinación para su captura”, declaró el Alguacil Interino de los Estados Unidos David Sligh. “Estas agencias principales con sus esfuerzos colaborativos en esta investigación harán hasta lo imposible por detener a Robert Van Wisse, para que enfrente la justicia por tan insensato delito que privó a una menor de su madre”.

“La Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Travis ha trabajado con las autoridades estatales y federales para localizar al fugitivo y extraditarlo al Condado de Travis donde se le ha acusado del asesinato de Laurie Stout en 1983. Agradecemos su firme esfuerzo en el seguimiento de esta investigación y su búsqueda del acusado para que se le haga justicia a nuestra comunidad y a la familia de Laurie Stout”, declaró la Fiscal de Distrito del Condado de Travis Rosemary Lehmberg.

Durante la investigación, los investigadores recibieron datos indicando que Van Wisse estaba en la Ciudad de Nueva York, Washington, D.C., en la parte central de Texas y México. Hubo reportes que Van Wisse estuvo trabajando en los cultivos de coco y plátano, y como maestro de inglés en México.

Se sabe que Van Wisse ha utilizada diferente aliases que incluyen: Francisco Salas, Roberto Francisco Salas, Robert F. Vanwisse, Robert Wisse, Robert F. Van Wisse, Robert Francis Van Wisse, Robert Francis Vanwise, and Robert Vanwisse.

Los datos personales de Van Wisse son los siguientes:

  • Fecha de Nacimiento utilizada: 3 de febrero de 1965
  • Lugar de Nacimiento: México
  • Cabellos: Castaños
  • Ojos: Cafés
  • Estatura: 1.68 metros
  • Peso: 81.6 kilos
  • Raza: Blanca (hispano)
  • Nacionalidad: mexicano
  • Idiomas: Habla el español y el inglés con fluidez

“El éxito histórico de la lista de los “Diez Fugitivos Más Buscados” se debe directamente a la ayuda que se ha recibido de las personas a las que servimos”, declaró Stephen Richardson, Director Adjunto de la División de Investigaciones Penales de la Oficina Central del Buró Federal de Investigaciones en Washington, DC. “Le agradezco al público sus aportaciones y su participación en este programa. Seguimos animando a que la comunidad sea los ojos y oídos del FBI en la búsqueda y la detención de delincuentes”.

Van Wisse toma el lugar de Fidel Urbina en la lista de los Diez Más Buscados por el FBI. Urbina, buscado en Chicago, Illinois por asesinato y secuestro, y por Huida Ilegal a nivel federal para Evitar Enjuiciamiento (UFAP, por sus siglas en inglés), fue detenido en un rancho en México en septiembre de 2016.

La lista de los Diez Fugitivos Más Buscados por el FBI fue establecida en Marzo de 1950. Desde entonces, se han detenido o localizado 479 fugitivos; 159 de ellos a través de la cooperación de la ciudadanía. Desde su inicio, se han incluido en la lista 2 fugitivos buscados por la Oficina Regional del FBI de San Antonio. Incluso, 4 de los fugitivos en la lista fueron detenidos en el área de responsabilidad del FBI de San Antonio. El FBI ofrece una recompensa de hasta $100,000 dólares por información que conlleve a la detención de Robert Van Wisse. Si tiene información vinculada a Robert Van Wisse no tome ninguna acción por si mismo e inmediatamente llame al 1-800-CALL-FBI (1-800-225-5324).También se pueden mandar datos por internet. Se garantiza la confidencialidad de toda información aportada y su anonimato. Personas que llamen del extranjero se pueden comunicar a la Embajada o el Consulado estadounidense más cercano. Datos adicionales acerca de Van Wisse, ya sea un cartel de se busca o la lista de los Diez Fugitivos Más Buscados por el FBI, se pueden hallar en la página web del FBI.

La investigación del fugitivo se está llevando a cabo por el Grupo Operativo de Delitos Graves del Centro de Texas en San Antonio, Oficina Satélite de Austin; el Cuerpo de Alguaciles de Estados Unidos (USMS, por sus siglas en ingles); el Departamento de Policía de Austin (APD, por sus siglas en inglés); el Departamento de Seguridad Pública (DPS, por sus siglas en inglés); y los Rangers de Texas.