FBI Houston
Public Affairs Specialist Christina Garza
(713) 936-7642
February 24, 2021

FBI Cautions Public to Beware of Scammers Post Disasters

Press release available in both English and Spanish.

HOUSTON, TX—As Texas recovers from winter storm Uri, many charities have been set up to help those in need, but don’t let scammers prey on your kindness. Scammers want to help themselves to your money. They’re competing with legitimate charities and taking advantage of your generosity.

Charity fraud schemes seek donations for organizations that do little or no work—instead, the money goes to the fake charity’s creator.

Charity fraud scams can come to you in many forms: emails, social media posts, crowdfunding platforms, cold calls, etc. Always use caution and do your research when you're looking to donate to charitable causes.

Protect Yourself: The following tips can help you avoid these schemes:

  • Never let anyone rush you into donating. Pressuring you to act right away is something scammers do.
  • Give to established charities or groups whose work you know and trust. Don’t assume the charity you have seen on social media or online is legitimate, even it if was sent to you by a friend.
  • Be aware of organizations with copycat names or names similar to reputable organizations.
  • Be wary of new organizations that claim to aid victims of recent high-profile disasters.
  • Do your research. Use the Federal Trade Commission’s resources (https://www.consumer.ftc.gov/features/how-donate-wisely-and-avoid-charity-scams) to examine the track record of a charity.
  • Give using a check or credit card. If a charity or organization asks you to donate through cash, gift card, virtual currency, or wire transfer, it’s probably a scam.
  • Practice good cyber hygiene:
    • Don't click links or open email/text attachments from someone you don't know.
    • Manually type out links instead of clicking on them.
    • Don't provide any personal information in response to an email, robocall, or robotext.
    • Check the website’s address—most legitimate charity organization websites use .org, not .com.

If you suspect you've been victimized or have information about these types of schemes, you can:

  • Contact your financial institution immediately upon suspecting or discovering a fraud.
  • Report fraud to the FBI at tips.fbi.gov.
  • Report online fraud to the FBI’s (IC3) Internet Crime Complaint Center at www.ic3.gov.
  • File a complaint with the Federal Trade Commission (FTC) at ReportFraud.ftc.gov

Resources:

  • https://www.fbi.gov/scams-and-safety/common-scams-and-crimes/charity-and-disaster-fraud
  • https://www.consumer.ftc.gov/features/how-donate-wisely-and-avoid-charity-scams
  • https://www.consumidor.ftc.gov/destacado/como-donar-sabiamente-y-evitar-estafas-de-caridad

El FBI Advierte al Público a Tener Cuidado con Estafadores que se Aprovechan Despues de Desastres

HOUSTON, TX—Ahora que el estado de Texas se recupera de la tormenta invernal Uri, muchas organizaciones de beneficencia se han establecido para ayudar a la gente necesitada, pero no deje que los estafadores se aprovechen de su amabilidad. Estafadores quieren ayudarse a asimismo con su dinero. Están compitiendo con organizaciones de beneficencia legítimas y se están aprovechando de su generosidad.

Los planes de fraude buscan donaciones para organizaciones que hacen poco o nada de trabajo—en cambio, el dinero va al creador de la organización de beneficencia fraudulenta.

Estafas de fraude de supuestas organizaciones de beneficencia pueden llegar en muchas formas: correos electrónicos, publicación en medios de redes sociales, plataformas de ‘crowdfunding’, llamadas no solicitadas, etc. Siempre use precaución he investigue cuando quiera hacer una donación a causas benéficas.

Protéjase Los siguientes consejos le pueden ayudar a evitar estas estafas:

  • Nunca deje que alguien lo apresure a donar. Presionando que actúe de inmediato es algo que los estafadores hacen.
  • Done a organizaciones de beneficencia establecidas o a grupos cuyo trabajo conoce y les tiene confianza. No asuma que la organización de beneficencia que vio en las redes sociales o en línea es legítima, aunque haya sido enviado por un amigo.
  • Tenga en cuenta organizaciones con nombres de imitación o nombres similares a organizaciones respetables.
  • Tenga en cuenta nuevas organizaciones que afirman ayudar a víctimas de recientes desastres de alto nivel.
  • Investigue. Use los recursos de la Comisión Federal de Comercio (FTC)
    (https://www.consumidor.ftc.gov/destacado/como-donar-sabiamente-y-evitar-estafas-de-caridad) para examinar el historial de la organización.
  • Use un cheque o tarjeta de crédito para donar. Si una organización de beneficencia le pide que done por medio de dinero en efectivo, tarjeta de regalo, moneda virtual, o transferencia bancaria, es probablemente una estafa.
  • Practique buena higiene cibernética:
    • No haga clic a enlaces o abra los correos electrónicos/textos adjuntos de alguien que no conoce.
    • Teclee manualmente los enlaces en vez de hacerles clic.
    • No proporcione ninguna información personal cuando conteste un correo electrónico, llamada automática o texto automático.
    • Verifique la dirección del sitio web—sitios web de la mayoría de las organizaciones de beneficencia legítimas usan .org, no .com.

Si sospecha que ha sido víctima o tiene información de este tipo de fraude, puede:

  • Inmediatamente contactar a su institución financiera cuando sospeche o descubra fraude.
  • Denunciar el fraude al FBI en tips.fbi.gov.
  • Denunciar fraude en línea al FBI Internet Crime Complaint Center (IC3) en www.ic3.gov
  • Someter una queja con la Comisión Federal de Comercio (FTC) en ReportFraud.ftc.gov