FBI Albuquerque
Public Affairs Specialist Frank Fisher
(505) 889-1438
September 12, 2018

FBI Media Alert: Be on the Lookout for Virtual Kidnapping Scams

The FBI and local law enforcement are advising the public to be wary of a phone scam known as virtual kidnapping, in which a victim is told his or her family member has been kidnapped and a ransom is demanded.

Unlike traditional abductions, virtual kidnappers have not actually kidnapped anyone. Instead, through deceptions and threats, they coerce victims to pay a quick ransom before the scheme falls apart.

The FBI Albuquerque Division has assisted local enforcement in New Mexico with several cases recently.

The perpetrators of these crimes are becoming more sophisticated. They are using social media and social engineering to dupe people into thinking their loved ones have been kidnapped.

If you have received one of these calls, contact the FBI at (505) 889-1300.

In the New Mexico cases, the scammers attempted to keep victims on the phone so they could not verify their loved ones’ whereabouts or contact law enforcement.

The callers demanded a wire payment to Mexico.

If you receive a phone call from someone demanding a ransom for a relative, the following should be considered:

In most cases, the best course of action is to hang up the phone.

Attempt to contact the alleged victim via phone, text, or social media, and request that they call back from their cell phone. Contact family members in the United States and Mexico to determine if they have been called as well.

If you do engage the caller, do not disclose your loved one’s name or provide any identifying information.

Try to slow the situation down. The success of any type of virtual kidnapping scheme depends on speed and fear. Criminals know they only have a short time to exact a ransom before the victims unravel the scam or authorities become involved.

Request to speak to your family member directly. Ask: “How do I know my loved one is OK?”

Ask questions only the alleged kidnap victim would know, such as the name of a pet. Avoid sharing information about yourself or your family.

Listen carefully to the voice of the alleged victim if they speak. Often it is someone posing as the kidnap victim.

To buy time, repeat the caller’s request and tell them you are writing down the demand, or tell the caller you need more time.

Do not agree to pay a ransom, by wire or in person. Delivering money in person can be dangerous.

If you suspect a real kidnapping is taking place or you believe a ransom demand is a scheme, contact your nearest FBI office or local law enforcement immediately.

Tips to the FBI can also be submitted online at tips.fbi.gov. All tipsters may remain anonymous.

FBI:  ESTÉN EN ALERTA DE ESTAFAS RELACIONADAS CON SECUESTROS VIRTUALES

El FBI y las agencias policiales locales aconsejan al público que esté en alerta de estafas teléfonicas conocidas como secuestros virtuales en los cuales se les dice a las víctimas que un miembro de la familia ha sido secuestrado y se exige un rescate.

A diferencia de los plagios tradicionales, los secuestradores virtuales en realidad no secuestran a nadie, sino que a través de engaños y amenazas obligan a las víctimas a pagar un rescate rápido antes de que se les descubra la estafa.

La división del FBI en Albuquerque, ha apoyado recientemente en varios casos a las agencias policiales locales en New Mexico. 

Los responsables de estos delitos se están perfeccionando cada vez más.  Utilizan los medios sociales y la ingeniería social para engañar al público de que sus seres queridos han sido secuestrados.

Si usted ha recibido una de estas llamadas, póngase en contacto con el FBI llamando al (505) 889-1300.

En los casos de New Mexico, los estafadores intentaron mantener ocupadas a las víctimas en el teléfono para que no pudieran verificar el paradero de sus seres queridos o ponerse en contacto con la policía.

Los llamadores exigieron un pago por giro a México.

Si usted recibe una llamada teléfonica de alguien exigiendo un rescate por un pariente, debe tomar en cuenta lo siguiente:

En la mayoría de los casos, lo mejor que puede hacer es colgar el teléfono.

Intente ponerse en contacto con la supuesta víctima por teléfono, texto, o por los medios sociales, y pídale que le devuelva la llamada de su teléfono celular.  Póngase en contacto con sus parientes en Estados Unidos y México para determinar si ellos fueron llamados también. 

Si usted dialoga con el llamador, no divulgue el nombre de su ser querido, ni le proporcione cualquier información que lo identifique.

Trate de calmar la situación.  El éxito de cualquier tipo de engaño de secuestro virtual depende de la rapidez y del temor.  Los delincuentes saben que solo tienen un poco de tiempo para extraer un rescate antes de que las víctimas se den cuenta del engaño o que las autoridades policiales sean involucradas.

Pida hablar con su pariente directamente.  Pregunte: “¿Cómo sé que mi ser querido está bien?”

Haga preguntas cuyas respuestas solo la supuesta víctima secuestrada pudiera saber.  Por ejemplo, el nombre de una mascota.  Evite divulgar información suya o de su familia.

Escuche cuidadosamente la voz de la supuesta víctima secuestrada si es que ella habla.  A menudo es un impostor haciendose pasar por la víctima. 

Para ganar tiempo, repita lo que pide el llamador y dígale que usted está anotando por escrito su exigencia, o dígale que usted nececita más tiempo.

No acuerde pagar el rescate, ya sea en persona o por giro.  Entregar el dinero en persona puede ser peligroso.  

Si usted sospecha de que ha acontecido un secuestro real, o usted cree que el pedido de rescate es un engaño, póngase en contacto inmediatamente con la oficina del FBI más cercana a usted o con las autoridades policiales locales.

Las pistas pueden enviarse al FBI en linea al tips.fbi.gov.  Todos los proporcionadores de pistas quedarán en el anonimato.