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Cuidado con los planes de funerales prepagados


Cuidado con los planes de  funerales prepagados

Casket and flowersPara los estafadores no hay nada sagrado, ni siquiera el dolor de la muerte de un ser querido.

Así lo demostró un grupo de criminales que robó el dinero de personas que participaron en planes de servicios funerales prepagados.

En noviembre de 2013, un hombre de Missouri y otras seis personas fueron sentenciados a prisión (en inglés) federal por participar en una estafa que defraudó a unos 97,000 clientes en más de 16 estados, causando más de $450 millones en pérdidas.

Funerales prepagados son un servicio popular

De acuerdo a la Comisión Federal de Comercio, millones de personas en Estados Unidos hacen contratos de servicios funerales prepagados para evitar que sus familiares enfrenten un gasto económico al momento de su muerte.

En algunos planes de prepago, los clientes pagan parte o todos los gastos del funeral por adelantado.

Las leyes de algunos estados regulan la industria funeraria y permiten que los pagos prepagados estén disponibles en caso de que la familia tenga una emergencia.

Pero la protección al consumidor varia de estado a estado, dejándole la puerta abierta a un posible fraude, tal y como sucedió en Missouri.

El fraude

James “Doug” Cassity, a través de su compañía National Prearranged Services Inc. (NPS), con sede en Missouri, ofreció un servicio de 1992 al 2008 donde las personas que compraban planes funerarios prepagados eran defraudadas.

Cassity y sus cómplices, en lugar de colocar los fondos pagados en una institución financiera que solo pudiera usar el dinero para inversiones seguras, o poner los fondos en una póliza de seguro de vida a nombre del cliente, tomaban parte del dinero para usarlo de otras maneras, incluyendo:

  • Inversiones de alto riesgo.
  • Pagos de servicios funerales de otras personas.
  • Enriquecimiento personal.

La compañía constantemente mentía a los inspectores estatales sobre sus prácticas. El caso empezó a ser investigado por el FBI y otras agencias federales en 2008. La investigación terminó en noviembre del 2013, cuando seis de los estafadores fueron presentados ante la justicia.

“Este es el caso de fraude corporativo más grande en el Distrito Este de Missouri”, dijo Dean C. Bryant, Agente Especial a Cargo de la división de St. Louis del FBI. “Este caso nos afecta a todos porque  parte de la prima de seguro de vida que pagamos se usa para cubrir las pérdidas por fraude”.

Cuidado con los estafadores

Antes de hacer algún contrato para servicios funerarios prepagados, es importante que tomes en consideración estos puntos:

  • ¿Qué estas pagando? ¿Estás comprando solo mercancía, como un ataúd o también los servicios funerales?
  • ¿Qué pasa con el dinero que prepagaste? Los estados tienen diferentes requisitos para manejar los fondos que se invierten en planes funerarios prepagados.
  • ¿Estás protegido si la compañía que contrataste cierra?
  • ¿Puedes cancelar un contrato y recibir una devolución íntegra de tu dinero?
  • Asegúrate de contarle a tu familia sobre el plan que elegiste y de tener a la mano los documentos necesarios.

“Los ciudadanos honestos que se apegan a la ley están cansados de aquellos que usan el engaño y el fraude para llenar sus bolsillos con el dinero de otras personas”, dijo Sybil Smith, Agente Especial a Cargo de Investigación Criminal-IRS.

Cómo contactar al FBI

Si piensas que fuiste víctima de un fraude al adquirir un plan prepagado de servicios funerarios, por favor llama sin costo a la línea del FBI para comunicar información: 1-800-CALL-FBI (1-800-225-5324). También puedes contactar al FBI a través de sus oficinas locales o a la embajada o consulado de Estados Unidos más cercano.

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01.13.11

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El FBI es una organización de seguridad nacional que responde a amenazas y que es regida por la recopilación e interpretación de información. Su misión es proteger y defender a los Estados Unidos contra amenazas terroristas y de inteligencia extranjera, defender y hacer cumplir las leyes del código penal de los Estados Unidos, y proporcionar liderazgo y servicios de justicia penal a agencias federales, estatales, municipales e internacionales, así como otros socios.

 

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